De Leievallei in Deinze

Open vlakte

Vanaf Bachte-Maria-Leerne tot Deinze strekt de Leievallei zich open tot een brede meersenvlakte. Het landschap is er nauwelijks gewijzigd sinds de achttiende eeuw. De Leiemeersen langs het bos van Ooidonk vormen een ideaal winterleefgebied voor grote groepen wulpen, smienten en kemphanen. In het voorjaar maken ze plaats voor broedende weidevogels. Af en toe zweeft er een slechtvalk voorbij.

De Otegemse Ham is een uitgesproken, bijna cirkelvormige, Leiemeander. Dergelijke ongeschonden open riviermeanders zijn zeldzaam geworden in Vlaanderen. In de Rekkelingemeersen en de Leyhoek – een oude Leiearm – komen botanische pareltjes als knoopkruid, zwanenbloem en wegedoorn voor.